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» 2018年10月03日 11時36分 公開

マツダ、EVに新型ロータリー 充電・給油1回で数百キロ走行 20年めど投入 (1/2)

新型のロータリーエンジンを活用して航続距離を飛躍的に延ばした電気自動車を2020年をめどに投入すると発表した。

[SankeiBiz]
電動化技術などについて説明するマツダの丸本明社長(左)ら=2日午後、東京都港区

 マツダは2日、新型のロータリーエンジン(RE)を活用して航続距離を飛躍的に延ばした電気自動車(EV)を2020年をめどに投入すると発表した。REは市販車では8年ぶりの復活となる。同社は30年に生産する全車両を電動化する方針だが、EVはその5%にとどまると想定、95%はエンジンをモーターなどと組み合わせる。世界的な環境規制強化への対応が自動車各社の命運を握る中、マツダは強みであるエンジン技術を活用した電動車で勝負をかける。

象徴的なエンジン

 「電気駆動の利点とマツダの独自の技術を最大限使い、走る喜びを体現したEVを商品化する」。丸本明社長は2日、東京都内で開いた説明会で強調した。独自技術の一つがREだ。

 ピストンが上下する通常のエンジンに対し、REはおむすび型のローターによる回転運動でエネルギーを生み出す。1967年に世界で初めて搭載車の量産に成功したマツダにとって象徴的なエンジンだが燃費性能の改善が難しく、搭載する「RX-8」の生産を2012年に終了した後は市販車には使われていなかった。

 だが、小型で軽量だが出力は大きく、静粛性に優れる特徴がEVに向いており、マツダは再び、活用にかじを切る。

 EVは電池でモーターを動かして走るが、利用者には電池切れへの不安が根強い。このため、マツダは通常のEVのほか、電池切れが近づくとREによる発電でモーターを駆動させるモデルも投入する。

 藤原清志副社長は「航続距離は電池だけで走る場合のほぼ2倍になる」としており、1回の充電と給油で数百キロは走行できるようになる見通しだ。

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