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» 2020年11月12日 08時35分 公開

生産現場にもリモート化の波 自宅で遠隔監視、AI活用し故障予知 (1/2)

遠隔監視やAI(人工知能)を活用し、工場のリモート化に取り組む動きが出ている。コロナ禍を機に、生産現場でも働き方改革が広がろうとしている。

[SankeiBiz]
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 新型コロナウイルスの感染拡大で、事務職や営業職の社員が出社せずに自宅から遠隔で仕事をするリモートワークの利用が広がっている。一方で設備を動かす工場で働く社員のリモート化は難しく、製造業の現場で課題となっていた。そんな中、遠隔監視やAI(人工知能)を活用し、工場のリモート化に取り組む動きが出ている。コロナ禍を機に、生産現場でも働き方改革が広がろうとしている。

工場の自動化や省人化を進め、生産現場の出社率を抑えている

工場内の社員まばら

 「トナー充填(じゅうてん)機のポンプの圧力を調整した方がいい」

 11月上旬、神奈川県厚木市のリコー厚木事業所では、在宅勤務の社員が遠隔で工場の稼働状況を確認し、ビデオ通話で現場の社員にこう指示していた。

 プリンターのドラムユニットやトナーカートリッジを生産する同事業所ではコロナの感染拡大以降、こうした光景が当たり前となっている。

 リコーは働き方改革を推進するため、昨年から工場でリモートワークを導入したが、コロナの感染が拡大した今年4月から本格稼働させた。

 リモート化を支えるのは自動化とデータ活用だ。厚木事業所のドラムユニットやトナーカートリッジの生産ラインには約200台のロボットが並び、各工程で絶え間なく稼働している。部品は無人機が運び、工場内に社員の姿はまばらだ。

工場の稼働状況を遠隔監視している社員から指示を受ける現場社員=いずれも神奈川県厚木市のリコー厚木事業所

 生産ラインには数多くのカメラやセンサーが据え付けられ、大量のデータが収集されている。それをもとに製品の品質や設備の稼働状態、故障の予知をグラフで可視化している。

 リコーの生産子会社、リコーインダストリーKU生産室の吉井孝之室長は「在宅の社員が可視化されたデータや画像、動画を分析して問題点を判断し、現場に解決策を指示している」と説明する。また、現場に人を出さないため、AIを活用し、設備故障の予兆などを検知してトラブルを未然に防ぐ取り組みも行っている。

 厚木事業所は約1800人の社員が働いている。緊急事態宣言が発令されていた4月は、一部で生産を停止し、出社率は約2割だった。宣言が解除されても出社率は約6割にとどめ、その水準を現在も維持している。

 リモート化が難しいとされてきた生産現場は約7、8割の水準だ。リコーインダストリー経営管理本部の菅野和浩本部長は「現場は人が作業しないといけない部分がまだ多いが、デジタル化の推進で出社率を抑えられることが分かってきた。さらに自動化を進めれば、もっと下げられる」と自信を示す。

 工場のリモート化の動きは他の業種にも広がっている。ビール大手のアサヒグループホールディングスも国内15工場で、ビールの発酵状態の確認や生産工程の管理、設備の稼働状況などを自宅で遠隔監視するシステムの導入を検討している。

 ガラス大手のAGCは遠隔監視システムだけでなく、AI活用に力を入れている。2017年から工場で発生した不具合やベテラン作業員による対応をデータとして蓄積し、AIで最適な解決方法を示すシステムを開発し、導入している。これにより、ベテラン社員のリモートワークが可能になった。来年にはシステムを多言語対応することにしており、海外の工場にも活用を広げる。

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